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Por Que Tantos Estudantes Universitários Têm Transtornos De Ansiedade?

60% dos estudantes universitários de hoje sofrem de transtornos de ansiedade e sofrimento psicológico (Wolverton, 2019).

O que causou essa dramática escalada de ansiedade em nossos jovens?

Algumas explicações podem ser traumas na primeira infância, um desequilíbrio bioquímico ou o estresse da insegurança econômica e da polarização política no mundo de hoje.

E, no entanto, as gerações anteriores conseguiram prosperar durante a Depressão, a Segunda Guerra Mundial, Watergate e a Guerra do Vietnã.

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A pesquisa aponta para três mudanças em nossa cultura que podem estar minando a saúde mental dos estudantes universitários de hoje.

1. Um Aumento De Valores Materialistas Como O Consumismo E A Centralidade Do Sucesso Financeiro.

Uma pesquisa do Programa de Pesquisa Institucional Cooperativa da UCLA mostra que o valor número um dos estudantes universitários agora é estar “muito bem financeiramente”, enquanto para os estudantes na década de 1960 era “desenvolver uma filosofia de vida significativa”.

Esse aumento nos valores materialistas apareceu em a década de 1980 e permaneceu constante (astin, 1998; eagan, stolzenberg, zimmerman, aragon, sayson e rios-aguilar, 2017). A pesquisa associou valores materialistas e objetivos extrínsecos à ansiedade, narcisismo, depressão e doença (emmons, 2003).

2. O Aumento Do Custo Da Faculdade.

No passado, o ensino superior era considerado um bem público, não um produto privado.

Até a década de 1980, era apoiado por fundos estaduais e subsídios federais, tornando-o acessível a quase todos os estudantes que tinham aptidão e motivação para frequentar a faculdade.

Os alunos poderiam se sustentar e trabalhar na faculdade com empregos de meio período – cuidando de suas vidas e adotando a agência e a idade adulta no final da adolescência e no início dos 20 anos.

Hoje, enquanto as faculdades comunitárias de dois anos permanecem relativamente acessíveis, o valor médio da mensalidade de um curso de Medicina em uma universidade particular, por exemplo, é de aproximadamente R$58.000 por ano; aulas particulares podem custar R$50.000 ou mais.

Com custos de moradia outros R$20.000, a faculdade ficou fora do alcance de muitos dos jovens de hoje.

Os alunos esperam que seus pais paguem pela faculdade, permanecendo econômica e emocionalmente dependentes deles, o que pode deixá-los despreparados para a vida adulta.

Veja também: 7 Maneiras De Lidar Com A Ansiedade Sobre Seu Filho Adolescente

3. Idade Adulta Adiada E Lócus De Controle Externo.

O alto custo da faculdade reforça um padrão de atraso no desenvolvimento que o psicólogo James Arnett (2000) chamou de “idade adulta emergente”.

Numa época em que as gerações anteriores estavam tomando suas próprias decisões e exercendo maior controle sobre suas vidas, muitos estudantes permanecem, por sua própria admissão, “filhos”, confiando em seus pais para pagar suas contas, escolher seus cursos e até fazer sua lição de casa.

Criados por “pais helicópteros” (que ficam sobrevoando os filhos o tempo todo) bem-intencionados, que constantemente controlam e protegem seus filhos, muitos jovens não estão tendo a oportunidade de exercer iniciativa e fazer coisas por si mesmos.

Não é de admirar que muitos deles experimentem um estresse avassalador quando enfrentam os desafios da vida universitária (Egan et al, 2017).

O psicólogo Jean Twenge (2000; Twenge, Zhang, & Im, 2004) encontrou um aumento na ansiedade e no lócus de controle externo nos estudantes universitários de hoje.

Descobri que os alunos com pais controladores têm um alto grau de imaturidade emocional, bem como um lócus de controle externo, acreditando que suas vidas são controladas por pessoas e forças externas a eles mesmos (Dreher, Feldman & Numan, 2014).

E, infelizmente, os estudantes universitários de hoje exibem um maior lócus de controle externo do que 80% dos estudantes universitários na década de 1960 – um achado perturbador, pois o lócus de controle externo tem sido associado a problemas de saúde física e mental, ansiedade e depressão (Twenge, 2004 Chorpita, 2001).

Tradicionalmente, os anos de faculdade têm sido um período de crescimento pessoal dinâmico, um período em que os alunos desenvolvem suas identidades adultas explorando novas ideias e oportunidades e exercendo maior gerenciamento, responsabilidade e controle sobre suas vidas.

Infelizmente, hoje os valores materialistas, os custos da faculdade e os pais controladores estão prejudicando esse período vital de desenvolvimento – e podem estar prejudicando a capacidade de prosperar de nossos alunos.

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Este post é para fins informativos e não deve substituir a psicoterapia por um profissional qualificado.

Referências

Arnett, JJ (2000). Idade adulta emergente: Uma teoria do desenvolvimento forma o final da adolescência nos anos vinte.

Dreher, DE, Feldman, DB e Numan, R. (2014). Pesquisa sobre controle dos pais: Medir a influência do controle dos pais no desenvolvimento pessoal de estudantes universitários.